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Niño Pa


Representación de amor y fe
Niñopa

Texto: María Estela Rivera Valencia

El Niñopan fue esculpido en palo de colorín por un artesano indígena en los talleres del convento de San Bernardino de Siena en el Siglo XVI.

Xochimilco es tierra de fiestas y tradiciones. Se conocen la de la Virgen de los Dolores, la de San Bernardino de Siena, la de San Pedro y San Pablo, las de los santos patronos de cada pueblo y barrios, la de los Niños dios de cada lugar, entre otras. Pero la más relevante es la del Niñopan, “el Niño peregrino de los barrios”, porque los recorre uno por uno, durante casi todo el año, para alegrar y unir a sus habitantes.

AlNiñopanle gusta hacer travesuras, como cualquier pequeño; cuando está enojado desaparecen las “chapitas” de sus mejillas y si está contesto se ve más sonrojado, los ojos le brillan y nos brinda una sonrisa. Duerme en su moisés; lo desvisten y dejan en ropa interior, le quitan sus zapatitos y lo envuelven en su cobija, y al día siguiente lo despiertan con “las mañanitas” antes de vestirlo. En ciertas noches, elNiñopanbaja de su cama para jugar y se escucha su risa. A veces sale hasta el jardín y su vestidito aparece lleno de tierra o sucio de pasto y lodo, con huellas de sus andanzas. AlNiñopanno se le trata como a cualquier otro, porque posee el amor de los xochimilcas. Como le gusta jugar, le acercan al altar o a su cunita muchos juguetes: pelotas, carritos y globos. Se ha hecho una costumbre regalárselos sobre todo el seis de enero, día de los Reyes Magos; después se entregan a los niños pobres de la localidad.

Se sabe que elNiñopanfue esculpido en palo de colorín, por un artesano indígena en los talleres del Convento de San Bernardino de Siena en el siglo XVI. Fue diseñado para sentarse y acostarse; con una mano en actitud de bendición, tiene ojos de cristal, café claros y muy pequeños pero bien profundos, con pestañas de un negro intenso. Los ojos dan sensación de tristeza pues se encuentran rasgados y ligeramente extendidos hacia abajo. La nariz es muy pequeña y finamente redonda, con dos minúsculos orificios y una pequeña hendidura. Las orejas son igualmente pequeñas y mal definidas en detalle y sólo muestran un único surco que simula el pabellón de entrada al canal auditivo. Pero la boca es excepcional: pequeña y entreabierta como si emitiera un ligero sonido; el labio superior es de color rojo, más intenso que el inferior. Un pequeño detalle al restaurarlos logró que la sonrisa de la imagen se vea serena y no totalmente distendida como se pretendió en un principio; por la boca entreabierta se distinguen cuatro diminutos dientes pintados en la base del labio superior. Quienquiera que haya sido el autor de la imagen, logró que elNiñopanse viera siempre sonriente, sin importar el ángulo de la persona que lo observa. El pelo es natural, mide 51 cm de altura y pesa 598 gramos, además de tener tres perforaciones en la cabeza para tres potencias, que simbolizan la Santísima Trinidad. Su rostro es pasivo y sereno, rosado y blanquecino, con una terminación de gran maestría.

Es muy milagroso, especialmente en caso de enfermedades, por eso visita por las tardes a los enfermos en sus casas o en los hospitales públicos y privados de Xochimilco, para llevar salud y consuelo a los pacientes.

Doña Raquel Méndez, del barrio de la Concepción Tlacoapa, nos comentó que el momento más especial que recuerda delNiñopanfue cuando estuvo su esposo en el hospital. El Niño fue llevado a visitar a otros enfermos y por mera coincidencia las personas que lo conducían se acordaron de su esposo, el señor Méndez; después de esta visita se alivió rápidamente. Su hijo Javier no creía en elNiñopanni en Dios; tuvo que pasar varias experiencias para darse cuenta de que elNiñopansí existía. Después de eso, sus conflictos se solucionaron y se transformó su forma de ser y de pensar.

La imagen más venerada por los habitantes de Xochimilco visita los hogares de la comunidad desde el 2 de febrero hasta el 14 de diciembre. Acerca de su origen histórico, varios autores nos remiten a la fundación de cofradías y capellanías: “La cofradía era una organización de seguridad eclesiástica, mantenida por remuneraciones regulares que cubrían misas y absolución de castigos resultantes de pecados. Existía otra clase de cofradías no oficiales que derivaban sus ingresos no de las contribuciones de indígenas, sino de las tierras agrícolas. Las tierras eran “tierras de santos” y eran administradas por un mayordomo que dirigía el cultivo y las finanzas.”

Los franciscanos contribuyeron a infundir la fe por elNiñopan, sin darse cuenta de que para los indígenas también simbolizaba a Huitzilopochtli, “el colibrí del sur”. Sintetiza dos imágenes para los xochimilcas: a Huitzilopochtli en su advenimiento en forma de agua y de recién nacido, y al Niño Jesús.

Las mayordomías en Xochimilco siguen conservando las características fundamentales del antiguo sistema de fiestas mesoamericanas, conjugadas con los rasgos de las cofradías coloniales. Es asombroso que en 1997, al salir del Periférico rumbo a Xochimilco, dejamos un ambiente totalmente urbano y posmoderno y nos encontramos rodeados de un paisaje, no se sabe si semirrural o suburbano. Nos estacionamos en la esquina de Benito Juárez y Josefa Ortíz de Domínguez y caminamos siguiendo el aromático rastro de pétalos de flores, de banderitas de plástico recortadas con imágenes delNiñopany leyendas de bienvenida; seguimos caminando hasta la iglesia de La Asunción, y observamos un enorme arco que cubre de lado a lado la calle, diseñando con todo tipo de semillas, como maíz –azul, rojo, blanco y hasta del de las tortillas- y frijol. Todo minuciosa y artísticamente decorado, con la leyenda de “Bienvenido,Niñopan”. Después de cruzar el arco llegamos a un callejón sorprendente, llamado Bodoquepa; de pronto nos sentimos transportados a un ambiente pueblerino y afable. La gente nos saluda y entre ellos platican familiarmente. Las banderitas y los pétalos de flores parecen más abundantes en ese callejón que se va haciendo más angosto y se ramifica en otros todavía más estrechos. Sin darnos cuenta, nos topamos con la puerta de entrada al nicho donde, durante el año, se encontrará hospedado elNiñopan, atendido por la mayordomía de la familia Chávez Arenas. Lo primero que vemos es otro pequeño arco, semejante a las ancestrales puertas al inframundo azteca o Tlalocan, con la misma leyenda que los anteriores, decorado con diamantina, clavitos y lentejuelas de diversos colores, y un pequeño patio con silla, para muchas personas. El patio está lleno de gente sentada frente al altar del Santo Niño. Mientras unos rezan con verdadero recogimiento, otros permanecen inspirados y en actitud de respecto. La señora de la casa, la mayordoma doña Celia Arenas Rosas, da órdenes a los chicos que la rodean y arregla el ropaje y la postura delNiñopan. Cualquier persona puede entrar y salir sin ser cuestionada, mientras mantenga la misma actitud de respeto que muestran los demás. De pronto, se comienza a escuchar el afinar de una guitarras, y unas voces jóvenes entonan cánticos religiosos: son los integrantes de la estudiantina de la mayordomía, hombres y mujeres jóvenes, todos vestidos de blanco y negro y con la tradicional capa de la tuna. La atmósfera religiosa, el tintinear de las velas y el fervor de los cantos crece hasta involucrarnos en un mismo sentimiento de amor a Dios y a nuestro prójimo.

LA FIESTA NUESTRA DE CADA DIA

El ciclo festivo delNiñopancomienza el 2 de febrero, día de la Candelaria; es cuando se consagra a los Niños Dios de cada hogar, se hace el cambio de mayordomía y se bendicen las semillas para tener una buena cosecha, pues el culto delNiñopanestá asociado al ciclo agrícola. Simbólicamente, las semillas deben crecer y germinar por ser un principio de vida. También se bendicen las velas, para encenderlas en casos de enfermedad o fallecimiento, siguiendo la concepción dualista de la vida y la muerte de nuestros antepasados prehispánicos.

Una vez terminada la misa de la Candelaria, el señor obispo toma alNiñopande brazos de los mayordomos salientes y lo entrega a los nuevos. Este es el único día en que elNiñopanse inserta en las celebraciones oficiales de la Iglesia, pues su culto es una expresión de religiosidad popular y por ello no reside en la catedral, sino en el hogar de una familia.

La música de las fiestas delNiñopanmuestra la hidridación de nuestra cultura mexicana: “los chinelos representan a los moros, la banda de viento a lo propiamente rural, los mariachis a lo urbano y la estudiantina a lo español”. La fiesta del Niño es una expresión de abundancia, donde estallan cohetes y se paladea lo mismo el mole que los mixiotes y los deliciosos y tradicionales tamales de tomate verte y frijo. Al igual que en el Día de Muertos, los difuntos vienen a llenarse con los alimentos que se les ofrenda, mientras elNiñopanse alimenta con la abundancia de flores y agua. Por eso es importante la misión de los mayordomos, pues cuando alimentan al Niño, cuidan la vida de Dios. Afortunadamente, la permanencia de las mayordomías, y con ellas del mundo xochimilca, está garantizada, pues la lista de espera pasa del año 2036. La principal función de la mayordomía delNiñopanha sido cohesionar la estructura familiar y social de esta comunidad, porque en los festejos interviene toda la familia compuesta de abuelos, padres, hijos, nietos, tíos, sobrinos, comadres y compadres, además de los nativos y avecindados en la zona. Se logra un clima de fraternidad y unión que refuerza la identidad de este ancestral pueblo xochimilca.

¿NIÑOPA, NIÑO-PA, o NIÑOPAN?

Nadie como el cronista de Xochimilco, Rodolfo Cordero, para explicar esta aparente confusión: Niño-Pa proviene del sustantivo niño y del apócopepa, depale(padre). Niñopa viene de Niño Padre, el Padre celestial niño.Niñopanse forma con la yuxtaposición de la voz niño y la partícula indígenapanque se traduce: “en el lugar de”, es decir, “en el lugar en que se ubica el Niño”, o, en otras palabras, el sitio donde radica la mayordomía al Niñopa. Según el cronista, recientemente el vocabloNiñopanes el más usado, y ha tomado el sentido de “Niño del lugar”. Puede haber otras interpretaciones de los apelativos Niñopa, Niño-Pa yNiñopan, pero lo cierto es que la mayoría de la gente lo usa indistintamente y pocos conocen el origen de esta palabras.

Fuente: México desconocido No. 252 / febrero 1998

El Niñopa, es una magnífica representación de amor, fe, cultura y religión que ha perdurado por más de 430 años en los hogares de nuestra demarcación.

El Niñopa recorre incansable los hogares de todos los barrios y pueblos de Xochimilco donde es venerado con alegría y fervor, porque su servir es interminable.

Otra historia inverosímil señala que por el año de 1940, gente piadosa imprudentemente dejó caer al Niño en el fondo de un acalotillo o canal en el barrio de San Antonio Molotlan. Tras la búsqueda ineficaz, la imagen misteriosamente desapareció.Existen narraciones increíbles y asombrosas de qué hacer del Niñopa, de las leyendas más emotivas dicen que juega con sus juguetes en la noche del Día de Reyes. Algunos mayordomos afirman haberlo visto sus juguetes dispersos por el piso de su recámara, como lo hace todo niño inquieto. En la noche del 30 de abril, el día del niño, cumple sus entretenimientos infantiles después de asistir a la kermesse en su honor. El Niñopa tiene un diminuto arlequín que la fantasía da por cierto que lo hace sonar melodiosamente por las noches. También comentan, quienes lo han visto en sueños, que el Niño camina para visitar a sus devotos enfermos más necesitados cuando lo hace, sus pequeños zapatos quedan tallados por el pavimento del camino.

De sus dones, se le atribuyen numerosos milagros, como la sanación de los enfermos o "los recoge a una mejor vida" si no tienen la esperanza de sobrevivir. Muchos vecinos afirman que el color de sus mejillas cambia a un tono pálido cuando está triste, a uno más agradable cuando está alegre; en ocasiones, sonríe dejándose llevar por la levedad de viento, en otras, su cuerpecillo se hace pesado.

A quienes con fe y devoción aceptan ser sus mayordomos o donarle una posada, y carecen de recursos económicos, el fervor y el amor a la imagen los colma de todo lo necesario para la realización de sus compromisos. Por lo contrario, si su demostración es fingida, el Niño corresponde con moderación.




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